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Isla Isabela

La Isla Isabela (nombre oficial en español), es la isla más grande del archipiélago ecuatoriano de las Islas Galápagos, con 4588 km² de superficie, ocupa el 60% de la superficie, del total de las islas Galápagos.

Fue llamada así en honor de la Reina Isabel I de Castilla, que patrocinó el viaje de Cristóbal Colón, en idioma inglés se la conoce además como Albemarle, en honor al Duque de Albemarle.

Tiene un población de 2200 habitantes, el punto más alto es el volcán Wolf, que alcanza 1707 msnm, este es uno de los seis volcanes (Ecuador, Wolf, Darwin, Alcedo, Sierra Negra y Cerro Azul), que se encuentran en la isla Isabela (cinco de ellos están en actividad), la forma de la isla se debe a la fusión de estos seis grandes volcanes en una sola masa. Esta isla es la única de las Galápagos que es atravesada por la línea del Ecuador.

En esta isla se pueden observar pingüinos, cormoran no voladores, iguanas marinas, piqueros, pelícanos, focas, así como abundantes cangrejos rojos, en las faldas y calderas de los seis volcanes de Isabela se pueden observar iguanas terrestres y tortugas, así como pinzones, cormoranes, flamencos, halcones de Galápagos, palomas de Galápagos y una interesante vegetación.

El tercer mayor asentamiento humano del archipiélago, Puerto Villamil, está ubicado en el extremo sur de la isla. Otras atracciones populares son "El Muro de las Lágrimas" (un muro o pared construida por prisioneros cuando las islas eran un penal o cárcel) y la laguna Flamingo, ambos lugares están en la parte sur de la isla.


Información General

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El más pequeño y el menos populated- con cerca de 100 habitantes, con base en estimaciones - una de las cuatro islas habitadas del archipiélago, pero el más famoso. Su reputación ha traspasado las fronteras del archipiélago, de Ecuador y el mundo. Floreana tiene de hecho una reputación sulfurosa. Una reputación hecha de misteriosas desapariciones, muertes y envenenamientos. Una reputación hecha de sudor, de esfuerzo, de trabajo duro, de la perseverancia. Una reputación de reveses y de éxitos también. A través de los siglos Floreana ha atraído a gente de todo el mundo: los navegantes, los idealistas, los condenados o ciudadanos ordinarios sólo en busca de un mundo mejor. Año tras año, Floreana ha sido el escenario de las peores vicisitudes, las tragedias más espantosas, las historias más increíbles.

Pero Floreana no ha cambiado mucho desde la época en que los inmigrantes noruegos, el Dr. Ritter, los Wittmers o las Cruzes pisó por primera vez a sus costas áridas. Hoy en día hay por supuesto la electricidad, el agua e incluso algunos coches en la isla. Los turistas hace mucho tiempo han reemplazado a los millonarios americanos que viajan por todo el mundo, los científicos, los exploradores y los otros aventureros, que tienen en un momento u otro, realizó una visita a estos colonos de fama mundial.

Y, sin embargo Floreana es todavía una de las islas más aisladas del mundo, donde las personas dependen de ellos mismos para su vida cotidiana. Una isla donde el misterio y la magia aún se puede sentir en el aire, donde el tiempo parece haberse detenido hace unos cincuenta años.
La vida nocturna de Puerto Velasco Ibarra es muy limitado. Existe sólo un bar y no hay restaurantes. La Pensión Wittmer sin embargo puede proporcionar algo de comida después de la reserva.

Historia

Floreana durante mucho tiempo ha sido conocida como la "Oficina de Correos" del Océano Pacífico. Un barril de madera se encuentra para actuar como un buzón de correo electrónico hasta el final del siglo 18 (en el año 1790), por lo que los barcos que regresan a casa podían recoger el correo y entregarla a su destino, principalmente a Europa (sobre todo a Reino Unido y los EE.UU.). Floreana es también la isla que atrajo a los primeros colonizadores pioneros. Su primer habitante fue un irlandés con el nombre de Patrick Watkins, quien tomó posesión de Floreana en 1807 y vivió allí durante un par de años (una vida muy espartano), antes de que él se las arregló para secuestrar un barco ballenero y huir a la parte continental. Después de unos años, el archipiélago se convirtió en territorio ecuatoriano (en 1832). José Villamil, el principal promotor de la anexión y, por tanto, el primer gobernador de la isla, inició la colonización oficial de Galápagos.

En 1832 desembarcó en Floreana junto con 80 prisioneros. Pero muy pronto, su sueño de la colonización se convirtió en una pesadilla y José Villamil, decepcionado, abandonó la isla cinco años después. Un nuevo intento de colonización bajo José Valdizán duró hasta la segunda mitad del siglo, pero terminó en una masacre en 1878 cuando Valdizán fue asesinado por los mismos trabajadores que había traído con él a la isla con el fin de establecer una próspera granja de orquídeas.

A principios del siglo 20, Floreana volvió a la tierra prometida para muchos noruegos que fueron influenciados por el cónsul de Ecuador en Oslo en ese momento, agosto Cristiansen. Un sueño que no duró mucho tiempo. A mediados de la década de los 20 la colonia de Floreana (el pueblo de Noruega) de la isla no era más que una colección de pequeñas casas. En aquellos días, algunos alemanes decidieron probar fortuna. El primero en llegar fue Friedrich Ritter. Este médico de Berlín llegó a la isla en 1929 en compañía de su amante Dore Strauch. Durante casi tres años que eran los únicos habitantes permanentes de la isla. Su tranquilidad fue perturbada sólo en raras ocasiones por los visitantes ocasionales. En 1932, otros alemanes llegaron en busca de una vida mejor, Margaret y Heinz Wittmer (y su hijo Harry). Varios meses más tarde, la baronesa extravagante llegó acompañado de sus 3 amantes. En los años que siguieron, Floreana fue el escenario de desapariciones misteriosas como la de la baronesa y uno de sus amantes.
Muertes trágicas sucedieron: la de Lorens, uno de los amantes de la baronesa ', y la del habitante de Noruega de San Cristóbal, que murió de sed después de que su barco se hundió mientras él regresaba a San Cristóbal, y envenenamientos extraños como el de doctor Ritter una conocida vegetariano que murió después de comer pollo. Pero Floreana ha sido también la tierra de los sueños de otras personas, ecuatorianos y extranjeros que llegaron a sus costas en busca de una vida diferente. Las personas que persiguió un estilo de vida inactivo, un sueño que después de años de esfuerzo y trabajo duro finalmente se ha convertido en realidad. En la bahía conocida como Bahía del Correo, una playa situada en el punto de la isla situada más al norte, todavía existe el barril y es aún hoy en día todavía se utiliza, sobre todo por los turistas. Los descendientes de los Wittmer, la Cruz, la Zavala y otros familiares de los primeros habitantes de la isla, siguen viviendo en Floreana.

Deportes y otros servicios

Trekking

La mejor manera de conocer Isabela es caminando. Con excepción de la parte alta (hay un bus temprano en la mañana), es fácil acceder a los sitios de visita más importantes a pie, pues algunos de ellos están localizados en el centro del pueblo, especialmente las Lagunas Salinas, en donde pasan y se alimentan los flamencos de color rosa. La mejor hora para observarlos es temprano en la mañana o tarde en la tarde.

Usted debe estar físicamente en forma para la larga caminata al volcán Sierra Negra (ya sea que su destino final sea Volcán Chico o las minas de azufre al este del cráter). Si elige ir a caballo, es preferible que haya montado antes.

Surfing

Como algunas otras islas en el archipiélago de Galápagos, Isabela es muy atractiva para los surfistas. Los principiantes pueden disfrutar de grandes olas al frente de las playas de Villamil. Para los más experimentados, se puede llegar fácilmente a olas de diferente amplitud con pequeños botes a motor (llamados localmente "pangas") que pueden ser rentados en el pueblo. Los expertos recomiendan algunos lugares ubicados al este de Puerto Villamil como Cabo Rosa y Roca Unión. A diferencia de San Cristóbal y Santa Cruz, Isabela no tiene oficialmente un club de surf , no obstante los surfistas locales estarán muy contentos de enseñarles los mejores lugares de la isla para surfear.

Mapa

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